Tuesday, November 29, 2011

Take Action: Justice for Emilia Quan

Emilia - we still remember you. The search for justice continues.

On the 8th of December 2011, the first anniversary of the tragic death of Emilia Quan Staackmann takes place. Emilia was a Guatemalan woman, 33 years old, that always will be remembered as a sociologist committed to her work and as a lively, human and intelligent person.

Emilia Quan was a researcher for the organisation Centro de Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala (CEDFOG) in Huehuetenango, Guatemala. On the 7th of December, when Emilia was heading for a field mission, she was kidnapped. On the 8th of December 2010, Emilia was found dead in circumstances that have not yet been clarified.

In relation to the first anniversary we are realising this electronic campaign to collect signatures. The signatures will be submitted to the Office of the General Attorney in Guatemala , the authority responsible for carrying out rapid, thorough and efficient investigations, in order to identify, judge and sanction the persons responsible for the death of Emilia Quan.

It is possible to sign as an individual person as well as an organisation. Please send your signature (name/country or name of organisation/country) as latest Monday 5th of December 2011, to the following e-mail address: amigosemiliaquan@gmail.com

Please note; the text included in this message is the same that will be submitted to the Office of the General Attorney.

Do not hesitate to share this message- by e-mail, facebook, blogs, twitter - to other persons that could be interested in signing this campaign.

For more information, please consult the following links:



Thank you in advance,

Friends of Emilia Quan

Firmas - Justicia por Emilia Quan

Emilia - no te hemos olvidado. Seguimos buscando justicia

El 8 de Diciembre de 2011 se cumple el primer aniversario de la trágica muerte de Emilia Quan Staackmann. Emilia era una mujer guatemalteca de 33 años de edad, que siempre será recordada como una socióloga comprometida con su trabajo, alegre, humana e inteligente.

Emilia fue secuestrada en Huehuetenango el 7 de diciembre de 2010 mientras realizaba un viaje de campo relacionado con su trabajo en el Centro de Estudios y Documentación de la Frontera Occidental de Guatemala (CEDFOG), y encontrada muerta el día 8 de diciembre, en circunstancias que aún no han sido esclarecidas.

A propósito del primer aniversario de este hecho, estamos realizando esta campaña electrónica para recoger firmas, que serán entregadas al Ministerio Público en Guatemala, la autoridad responsable de llevar acabo investigaciones prontas, exhaustivas y eficaces, para que se identifique, juzgue y sancione a los responsables de la muerte de Emilia Quan.

Se puede firmar tanto como persona o como organización.

Favor de enviar sus firmas (nombre/ país o nombre de la organización/país) a más tardar el lunes 5 de diciembre de 2011 al siguiente correo electrónico: amigosemiliaquan@gmail.com

Nota: el texto que se incluye en este texto es el mismo que se enviará al Ministerio Público.

No duden en difundir este mensaje por e-mail, facebook, blogs, twitter -a otras personas que puedan tener interés de firmar esta campaña electrónica.

Para más información, favor ver:



Gracias de antemano,

Amigas y amigos de Emilia Quan

Monday, November 21, 2011

Nuestra Voz Nuestra Memoria: El genocidio en Guatemala

The Association for Justice and Reconciliation (AJR) and the Center for Human Rights Legal Action (CALDH) have released a 30 minute documentary, "Our Voice, Our Memory: The genocide in Guatemala".  The documentary, available in full online, uses survivor and expert testimony to explain the concept of genocide, demonstrating how the atrocities committed by the Guatemalan military against indigenous Maya communities satisfy the requirements of the international legal definition of genocide.  English subtitles for the documentary are not currently available, please watch NISGUA's blog for updates.

La Asociación para la Justicia y Reconciliación (AJR) y el Centro para Acción Legal en Derechos Humanos (CALDH) han estrenado un documental de 30 minutos en duración, titulado "Nuestra Voz, Nuestra Memora: El genocidio en Guatemala."  El documental, disponible en su totalidad por internet, emplea el testimonio de sobrevivientes y expertos para explicar el concepto del genocidio, demostrando que las atrocidades cometidos por el Ejército de Guatemala en contra de las comundiades indígenas Mayas llenan los requisitos de la definición legal internacional del genocidio.

The documentary was premiered in Guatemala City on November 9th to a packed audience including AJR members and other representatives of national and international civil society.  Copies of the documentary will be freely distributed by CALDH as a means of raising public awareness and support for the national genocide trials, which are set to begin early next year.

Se estrenó el documental el 9 de noviembre en la Ciudad de Guatemala con una sala llena de miembros de la AJR y otros representantes de la sociedad civil nacional e internacional.  Copias del documental serán distribuidos por CALDH como una forma de concientizar al público y levantar el apoyo para los juicios en el caso por genocidio, la apertura de los cuales se espera para el año próximo.

Tuesday, November 15, 2011

Military high command and former president arrested for Guatemalan genocide: Trials expected to open in 2012

Ten years have passed since genocide survivors filed cases against General Efraín Ríos Montt and members of his military high command. As a result of this investigation, in 2011, three former military officials—including a former president—have been arrested, andanother has been declared fugitive from justice.

On October 12, 2011, arrest warrants were issued for retired General and former de facto President Óscar Humberto Mejía Víctores, former intelligence chief General José Mauricio Rodríguez Sánchez, and former chief of operations General Luís Enrique Mendoza García. Rodríguez Sánchez was arrested and Mejía Víctores turned himself on October 24. Mendóza García, a graduate of the U.S.-run counterinsurgency training academy known as the School of the Americas, remains a fugitive.

Earlier this year, on June 17, 2011, retired General Héctor Mario López Fuentes was arrested, he has since been formally indicted for the charges of genocide, crimes against humanity and forced disappearance committed against the Maya Ixil people in the department of El Quiché. López Fuentes acted as Army Chief of Staff under the de facto government of Efraín Ríos Montt from 1982-1983.

Lawyers for López Fuentes and Mejía Víctores have argued that their clients are unfit to stand trial due to poor health. Both are detained in the Military Hospital in Guatemala City, and the legal processes against them remain open. Trials against the three arrested officials are expected to open in early 2012.

This marks the first genocide case in the Americas to be tried in a national court and the highest-ranking military officials to be charged for human rights violations in Guatemala. The Association for Justice and Reconciliation (AJR) and the Center for Human Rights Legal Action (CALDH), alongside the Attorney General’s office are the primary plaintiffs in the case.

Guatemala's President-elect and former General Otto Pérez Molina has publicly denied that the Guatemalan Army committed genocide, though he has stated that he will not interfere with cases in the justice system. Otto Pérez served as a commanding officer in the Quiché departmentduring the Ríos Montt regime.

Julia Cortez, legal representative of the AJR, reflected on the advance of the cases, “I am thinking about all of the people who have given their testimony, who spoke out and did not hide their truth. We will continue fighting against the genocide committed against the indigenous Maya people. We want justice.

NISGUA has provided international human rights accompaniment to the AJR and CALDH since 2000. Through the Guatemalan Accompaniment Project, volunteers are trained as human rights observers, living and traveling alongside participants in the genocide cases as a form of non-violent protection and support.

Tuesday, November 8, 2011

Former General Wins Presidential Election in Guatemala

On November 6, Guatemala's presidential elections ended in a close victory for retired General Otto Pérez Molina.
Pérez Molina's Patriot Party has promised an iron fist approach to security in the face of rising crime and international drug trafficking. Carrying a majority in urban and Eastern departments, Pérez Molina won 54% of the vote. With a populist discourse merging social promises with extremist stances on security and taxation, his opponent Manuel Baldizón of the LIDER party won a slight majority in the western highlands, the south coast, and his native department of Petén.

The Patriot Party administration would be the first since the 1986 transition from dictatorship to civilian government to be headed by a former military officer.
In the mid 1980s Pérez Molina served as a commanding officer in the hard-hit Ixil region of the Quiché department, carrying out the Guatemalan military's brutal counterinsurgency campaign. As director of military intelligence during the 1990s, he is implicated in torture and disappearances, including the case of Efraín Bámaca. Pérez Molina has denied allegations of participation in human rights abuses and paints himself as a reformist within the military, highlighting his role in negotiating the 1996 Peace Accords.  (For more information about Pérez Molina's history, see Annie Bird's commentary for Rights Action, as well as "El acenso del General," an excellent article published in Guatemala's El Periodico newspaper.)

Pérez Molina's military career has raised strong concerns amongst civil society and human rights organizations. His administration will have the power to support or to block ongoing reforms of the justice system, the state's collaboration with the U.N. International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG), and the precedent-setting human rights cases that have advanced under the leadership of Attorney General Claudia Paz y Paz. Pérez Molina has publicly stated that he does not believe the Guatemalan military is responsible for genocide.

Among Pérez Molina's first acts as President-elect was to announce nominations for several key government ministries. Mauricio López Bonilla, a former military intelligence officer and Patriot Party campaign manager, will head the Interior Ministry, charged with implementing security policy, police reform, and counter-narcotics efforts. Alejandro Sinibaldi, failed Patriot Party candidate for mayor of Guatemala City, will serve as Minister of Transportation, Infrastructure and Housing, a strategic post in charge of lucrative state contracts. Francisco Arredondo was named for head of the Ministry of Health, which has been at the center of a bitter struggle between the Guatemalan Congress and health workers' unions over insufficient budgets and deteriorating conditions in the public health system.

Despite having the largest block in Congress, Pérez Molina's administration will not enjoy enough of a majority to pass legislation without seeking alliances with other parties. His administration faces a budget crisis precipitated by his party's refusal to approve international loans destined for health, education, and the justice system, as well as climate change mitigation, and initiatives against tax evasion. In addition to his promises to improve security, Pérez Molina has expressed his support for international investment in the mining and energy sectors, which may bring his government into conflict with communities which have organized to defend indigenous territory, natural resources, and self-determination. He has also committed his government to continue popular social programs which offer basic material support to impoverished families.

Pérez Molina's security proposals include the establishment of inter-agency task forces which will increase collaboration between police forces and the military. According to the Wall Street Journal, Pérez Molina "would welcome U.S. troops to battle drug gangs" in Guatemala. Ironically, human rights and security analysts have linked Pérez Molina and the Patriot Party to criminal organizations and military mafias. Meanwhile, the long-term involvement of members of the Guatemalan military in organized crime raises serious doubts about the institution's role in counter-narcotics and anti-crime operations.

As powerful local movements for justice and indigenous rights continue to grow, the attention and accompaniment of the international community will be crucial during the coming four years.

Desparcimiento del agua residual contenida en la represa de cola de la mina Marlin




Desde el comienzo de  las operaciones mineras, en San Miguel Ixtahuacán, San Marcos, Guatemala, en 1996 cuando esta entró en el territorio del pueblo Mam de San Miguel Ixtahuacán San Marcos, ha sido una empresa manipuladora porque los primeros que llegaron siempre negaron decir la verdad, nunca  aclararon que iban a extraer oro  plata en el territorio de San Miguel.

En 1998 cuando empezaron a comprar las tierras  lo hicieron bajo amenaza,  violando un derecho que tenemos  los pueblos y ha sido ratificado por el estado de Guatemala, lo es el convenio 169 del Organización Internacional del trabajo de las naciones unidas, declaración universal de los derechos de los pueblos indígenas de las naciones unidas entre otros tratados internacionales y esto bajo la protección y manipulación del sistema operativo del derecho vigente en Guatemala. Violando este derecho del libre consentimiento previo en informado vigente en Guatemala, respeto a su territorio y la autodeterminación  de los pueblos.

Esta violación del derecho del pueblo Mam continúan aun hoy, sin ser reconocida ni respetada por el estado de Guatemala y la mina marlín a pesar las demandas presentadas ante la Comisión Interamericana de Derecho Humanos de la Organización de los estados Americanos  y del otorgamiento de las medidas cautelares  por este alto organismo internacional en materia de los derechos humanos.

El día 2 de noviembre, varios vecinos y defensores de derechos humanos de las comunidades alrededor de la mina Marlin, han manifestado su preocupación y pena  que se encuentran abajo del dique de cola (depósito de agua construido artificialmente donde se deposita el agua servida y mesclada con químicos altamente contaminantes) Este depósito de cola inicialmente no tiene ningún soporte  de fondo, el agua se deposita sobre la tierra esto a su vez se ha filtrado en la tierra y el lago o deposito de cola está bajando enormemente el volumen, aproximadamente 2 metros de altura o de su capacidad, este desaparecimiento le preocupa a muchas familias alrededor de la empresa minera y las comunidades que viven abajo de la industria minera, ya que no saben a donde pudo salir esta cantidad de agua residual. Aproximadamente ha disminuido 2 metros., que han visto en los últimos 3 días y según testimonios de los trabajadores de la mina Marlin expresadas ante los vecinos, esto se visualiza  que aproximadamente ha disminuido 2 metros. En la mayoría de fotos se observa  un área tapado con  Nylon plástico color negro, ignoramos para que lo han hecho ya que antes este no existía. Además todo lo que ha sucedido alrededor de la mina el pueblo lo desconoce, las autoridades guatemaltecas no han sido transparentes con sus acciones,  el cual es otra forma de violar nuestros derechos como pueblo Mam de San Miguel Ixtahuacán.

Las causales de que esto ocurran no se sabe a ciencia cierta, lo que sí es cierto es que el agua o deposito de colas  está disminuyendo en gran manera y eso es una preocupación a muchas familias que viven alrededor del gran rio Cuilco, puesto que muchos de estas familias son productoras de tomate, cebolla entro otros productos de consumo para los mercados locales en las comunidades de San Marcos, Huehuetenango y Chiapas México, y el paso del rio Cuilco en Guatemala se desemboca al rio Grijalva en México y luego al mar pacifico lo que significa una gran amenaza para muchos pueblos y comunidades. 

Ante este hecho solicitamos:

Al Ministerio del Medio Ambiente y recursos Naturales la pronta intervención . Para que verifique este hecho con la participación de las comunidades en defensa de su territorio.

Al ministerio de Energía y minas pedimos  que tome medidas para que el agua no perjudique a las   comunidades que se encuentran amenazadas e indicadas en este documento

A la Comisionada Presidencial de Derechos Humanos solicitamos su pronta intervención y verificación personalmente.

Al señor procurador De Derechos Humanos de Guatemala exigimos su intervención de forma inmediata en forma personal para la verificación  de esta amenaza para la vida de las familias.

A  la comunidad internacional su acompañamiento y observancia en el cumplimiento de esta demanda

A la comisión interamericana de derechos humanos de la organización de los estados americanos que tome intervención en esto ya que se trata de un asunto de alto riesgo para la vida de las comunidades.

Al relator de los pueblos indígenas de las naciones unidades su puntual observancia.


COPAE: copae.sanmarcos@gmail.com, 

- Guillermo Shell - Director General de minería, MARN,  coormineria[at]marn.gob.gt,
- Eugenia Castro, Directora General de gestion ambiental, MARN, emodenessi[at]marn.gob.gt 
- Luis Zurita Tablada, Viceministro MARN,  zurita_tablada[at]hotmail.com

- Alfredo Porres - Viceministro de energia y minas, aporres[at]hotmail.com, 
- Romeo Rodriguez, Viceministro de Energia y Minas,  ministro[at]mem.gob.gt

- Ruth del Valle – Presidenta de COPREDEH, Ruth del Valle: ruth_delvalle[at]copredeh.gob.gt
- Hugo Martinez – Unidad de defensores de DDHH,  hugo_martinez[at]copredeh.gob.gt
- Esperanza López, COPREDEH San Marcos, 

- Jorge Alberto Pérez Marroquin, Asesor de Asuntos Politicos de la Vicepresidencia, 
- Juan Luis Velasquez Carrera, Secretario Técnico (de la mesa de diálogo), 

Ministerio de Salud:
- Guillermo Echeverría P., Ministro de Salud

- Mario Marroquin Rivera, Director Goldcorp/Montana, mario.marroquin[at]goldcorp.com 

Wednesday, October 19, 2011


On October 12, First Tribunal Judge Carol Patricia Flores gave the arrest orders for three members of the military responsible for the genocide in Guatemala.  One was captured, while the other two – Generals Oscar Humberto Mejía Víctores and Luis Enrique Mendoza Garcia - now find themselves fugitives from the law.

The members of the military with arrest warrants formed part of the Department of Defence in the de facto government of General Efraín Ríos Montt and actively participated in the intellectual planning of the genocide against the Maya Ixil people through Plan Victoria 82. Their roles were fundamental in the commission of crimes against humanity and genocide during this time.

General Luis Enrique Mendoza Garcia was Director of Operations (G3) in the Army General Staff between April 1982 and August 1983; this position involved the elaboration of orders to mount and execute the entire operation of Plan Victoria 82, with knowledge of each of the steps the troops undertook in real time.

General Oscar Humberto Mejía Víctores was Vice Minister of Defence, in charge of the office of the Ministry of National Defence and formed part of the military high command; his functions included supervising and coordinating military actions planned in Victoria 82 and other plans, which gave him the capacity to know what happened in the interior of the country in real time.

We express our concern that two members of the military have run from the law; we demand that the relevant authorities pursue these two fugitives; we hope that there are no officials that could be implicated in the flight of these members of the military. It is important to note that General Mejía Víctores has an international arrest warrant, and as a result, cannot leave the country. If the general public has information on the whereabouts of these members of the military, we call on you to report to the Public Ministry or the National Civil Police.

We consider that the arrest warrants represent an important step; however, it is essential that this process continues to bring to justice those responsible for serious crimes that attack the dignity of all humanity. We will continue with the struggle for justice, resisting impunity and the threat of another genocide.

Because genocide cannot go unpunished!

Association for Justice and Reconciliation (AJR)
Centre for Legal Action in Human Rights (CALDH)
Convergence for Human Rights
National Maya Coordination and Convergence Waqib Kej
Coordination of Genocide Never Again

Guatemala, October 18th, 2011

El 12 de octubre, la Jueza Carol Patricia Flores del Juzgado Primero de Primera Instancia Penal, Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente de Mayor Riesgo, giró las órdenes de captura contra tres militares responsables del genocidio en Guatemala, dando como resultado la captura de uno de los tres y encontrándose prófugos de la justicia los generales Oscar Humberto Mejía Víctores y Luis Enrique Mendoza García.

Los militares con órdenes de captura integraron el Estado Mayor de la Defensa del gobierno de facto del general Efraín Ríos Montt y participaron activamente en la planificación intelectual del genocidio contra el pueblo maya Ixil a través del Plan Victoria 82. Sus funciones fueron fundamentales para la comisión de los delitos de lesa humanidad y genocidio en dicha época.

El general de división Luis Enrique Mendoza García fungió como Director de la Sección de Operaciones (G3) del Estado Mayor General del Ejército entre abril del 82 y agosto del 83; dicho cargo implicó la elaboración de las órdenes para la ejecución y montar todo lo operativo para la ejecución del Plan Victoria 82, teniendo conocimiento de cada uno de los pasos que realizaban las tropas en tiempo real.

El general Oscar Humberto Mejía Víctores fungió como Vice Ministro de la Defensa encargado del despacho y Ministro de la Defensa Nacional e integró el Alto Mando Militar; su funciones consistieron en supervisar y coordinar las acciones militares planificadas en el Victoria 82 y otros planes, lo que le daba la facultad de conocer lo que pasaba en el interior en tiempo real.

Manifestamos nuestra preocupación ante el hecho de que dos militares se hayan dado a la fuga; exigimos a las autoridades correspondientes  la persecución de estos prófugos; esperamos que no hayan funcionarios que pudieran tener alguna responsabilidad en la fuga de estos militares. Es importante destacar que el general Mejía Víctores tiene orden de captura internacional, por lo que no puede salir del país. Exhortamos a la población en general que tenga información sobre el paradero de estos militares a que reporte al Ministerio Público o la Policía Nacional Civil.

Consideramos que las órdenes de captura representan un paso importante, sin embargo, es indispensable que se cumplan las mismas para llevar ante la justicia a los responsables de un delito grave que lastima la dignidad de la humanidad entera. Continuaremos con la lucha por la justicia, seguiremos resistiendo ante la impunidad y la amenaza de otro genocidio.


Asociación para la Justicia y Reconciliación – AJR
Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos – CALDH
Convergencia por los Derechos Humanos
Coordinación y Convergencia Nacional Maya Waqib Kej
Coordinación Genocidio Nunca Más

Guatemala, 18 de octubre de 2011.

Friday, October 14, 2011


Después de 29 años de impunidad en los delitos de lesa humanidad y genocidio cometidos durante el conflicto armado interno en contra del pueblo maya, el jueves 13, 
la Jueza Carol Patricia Flores deja ligado a proceso a uno de los autores intelectuales del genocidio, el general José Mauricio Rodríguez Sánchez quien fungió como Director de la Sección de Inteligencia (G2) del Estado Mayor General del Ejército, de abril del 82 a abril del 83, en el gobierno de Efraín Ríos Montt.

Kevin Hayes

En el año 2001, las víctimas sobrevivientes del genocidio interpusieron una querella contra el alto mando militar de 1982-1983 integrado por el Jefe de Estado, Efraín Ríos Montt, el Ministro de la Defensa General, Oscar Humberto Mejía Víctores y el General Héctor Mario López Fuentes. Después de casi diez años, el Ministerio Público ha culminado con la investigación de dicho caso y solicita la orden de captura de uno de los implicados, dándose exitosamente y quedando éste ligado a un proceso judicial.

Manifestamos nuestra complacencia por este hecho que demuestra que en Guatemala se están iniciando a crear condiciones para juzgar graves violaciones a los derechos humanos cometidas durante el conflicto armado. Esperamos que el resto del proceso continúe con actuaciones como estas que fortalecen el estado de derecho en nuestro país.

Kevin Hayes

La justicia camina, pero la impunidad le pone obstáculos. Nuevamente, el general López Fuentes, evadió la justicia en un acto repudiable. Hoy se realzaría la diligencia para que Jueza determinara la apertura a juicio oral y público, en el Hospital Militar, sin embargo, el general genocida se encontraba en estado de inconciencia, sin poderse establecer si era a causa de su estado médico o producto por haber sido sedado a propósito, motivo por el cual no se pudo realizar la audiencia.

Mientras la Jueza y las partes procesales del caso estaban en la habitación de López Fuentes, en la entrada principal del Hospital Militar, familiares de víctimas, sobrevivientes y activistas realizaron una alfombra floral con la palabra JUSTICIA. En silencio y agarrados de las manos se esperó el resultado de la audiencia mientras militares intimidaban tomando fotografías a los presentes y exigiendo que no se hiciera dicha alfombra.

A pesar de no haberse podido realizar la audiencia, no cesaremos en exigir justicia y perseguir penalmente a uno de los mayores responsables intelectuales del genocidio. Este obstáculo más no será el motivo para detenernos. Continuaremos diciendo la verdad, recuperando nuestra memoria y caminando hacia la justicia.

Guatemala, 14 de octubre de 2011.
Asociación para la Justicia y Reconciliación – AJR
Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos - CALDH


After 29 years of impunity for crimes against humanity and genocide committed during the internal armed conflict against the Maya People, on Thursday October 13 Judge Carol Patricia Flores indicted one of the intellectual authors of the genocide - José Mauricio Rodríguez Sánchez - who was the Director of Intelligence (G2) for the military high command from April 1982 to April 1983 in the government of Efraín Ríos Montt.

In 2001, survivors of the genocide launched a case against the 1982-1983 military high command made up of Head of State Efraín Ríos Montt, Minister of Defence General Oscar Humberto Mejía Víctores and General Hector Mario Lopez Fuentes. 

Kevin Hayes

After almost 10 years, the Public Prosecutor has culminated with the investigation of the case and solicited an arrest warrant for one of the implicated and has begun a judicial procedure.

We express our satisfaction with this arrest, which shows that Guatemala is beginning to create conditions to try serious violations of human rights committed during the armed conflict. We express our hope that the rest of the process will continue with events like this that strengthen the rule of law in our country. 

Justice progresses, but impunity presents obstacles. Again, General Lopez Fuentes evaded justice. In the Military Hospital today, the judge was to determine whether the public oral debate could open; nevertheless, the genocidal general was found in a state of unconsciousness. It was unclear whether or not it was due to his medical condition or from having been excessively sedated, and as a result, the hearing could not be conducted.  

Kevin Hayes

While the judge and the litigants in the case were in the room of Lopez Fuentes, relatives of victims, survivors and activists made a floral carpet with the word "JUSTICE" in front of the main entrance to the hospital. In silence and holding hands awaiting the outcome of the hearing, members of the military attempted to intimidate those present by taking photos and requesting they not make the carpet.

Despite not having been able to conduct the hearing, we will not cease to demand justice and the prosecution of one of the most responsible intellectual authors of the genocide. This obstacle will not be the reason to stop. We will continue telling the truth, recuperating our historic memory and walking towards justice. 
Guatemala, October 14th, 2011.
Association for Justice and Reconciliation - AJR
Centre for Human Rights Legal Action - CALDH

New genocide charges brought against military high command

José Mauricio Rodríguez Sánchez, former Director of Military Intelligence under the de facto government of Efraín Rios Montt, has become the second person to be formally charged with genocide after he was arrested on October 12, 2011.

Rodríguez Sánchez is accused as an intellectual author of military counter-insurgency campaigns between 1982 and 1983, detailed in the military documents Plan Victoria 82, Plan Sofia and Plan Firmeza 83, that resulted in genocide against the Maya Ixil people.

In his role as director of the G-2, he served directly under Army Chief of Staff Hector Mario López Fuentes and Minister of Defense Oscar Humberto Mejía Víctores - the second and third in command under Rios Montt. On June 20th, 2011 López Fuentes became the first person in Guatemala to be formally indicted on charges of genocide against rural and indigenous populations during the internal armed conflict. State officials also issued an arrest warrant for Mejía Víctores yesterday, but he is now considered a fugitive from the law after evading arrest.  Authorities are also searching for former military intelligence official Luís Enrique Mendoza García, wanted on similiar charges.

Formal charges against Rodríguez Sánchez were presented on October 13th when the Public Prosecutor accused him of committing genocide and crimes against humanity in at least 71 different incidents.  He is accused of having orchestrated the violent death of at least 317 people, the cruel and inhumane treatment of the Ixil people, the use of torture, sexual violence, psychological operations and the destruction of sacred spaces. Amongst the charges, he is also being accused of forcibly displacing more than 29,000 people from 54 communities between 1982 and 1983, and systematically burning and destroying homes.

The arrests in the genocide case are the result of over a decade of work by CALDH (Center for Legal Action in Human Rights) and the AJR (Association for Justice and Reconciliation) to bring to justice the intellectual authors of crimes committed during the armed conflict. The sudden movement in this case and other high-profile cases can in part be attributed to the appointment of Claudia Paz y Paz as Attorney General in 2010.

Tuesday, October 4, 2011

Hearing suspended pending verification of health of Héctor Mario López Fuentes

Julia Cortéz, legal representative of the Association for Justice and Reconciliation (AJR).  The AJR and the Center for Legal Human Rights Action (CALDH) are the plaintiffs in the legal case against the retired general Héctor Mario López Fuentes, accused of genocide, crimes against humanity and forced disappearance.
Graham Hunt

First suspended on September 21 and reprogrammed for October 3, the hearing for the intermediate phase of the case against retired general Héctor Mario López Fuentes, accused of intellectual authorship of a genocide against the Maya Ixil People, as well as crimes against humanity and forced disappearance, was suspended once more pending the verification of the health of the defendant.

A brief article published in the Prensa Libre on September 30 indicated that the accused would be absent during the audience as the National Institute of Forensic Science of Guatemala (INACIF) had informed the court responsible for hearing high-risk cases that the former head of the Army Chief of Staff was in delicate health.  When asked at the beginning of the hearing on October 3 whether he was authorized to represent his client in his absence, the legal defense of López Fuentes replied that the accused was not in sufficiently good health physically or mentally to be capable of delegating his lawyer the responsibility of representing him before the court.  The prosecution proposed the judge personally verify the health of the accused, as she is authorized to do by law.  The judge acceded and, having programmed a visit to López Fuentes where he remains in the Military Hospital, suspended the hearing.

Judge Carol Patricia Flores converses with the defense lawyer (left) and lawyers of the accusing party (right).
Kevin Hayes

Se suspende juicio pendiente verificación del estado de salud de Héctor Mario López Fuentes

Julia Cortéz, representante legal de la Asociación para la Justicia y Reconciliación -AJR-.  La AJR y el Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos -CALDH- son los querellantes adhesivos en el caso legal contra el general retirado Héctor Mario López Fuentes, acusado de genocidio, crímenes de lesa humanidad y desaparición forzada.
Graham Hunt

Suspendida por primera vez el 21 de septiembre y reprogramada para el 3 de octubre, la audiencia para la fase intermediaria del caso que se lleva contra el general retirado Héctor Mario López Fuentes, a quién se le imputa la autoría material en un genocidio cometido contra el pueblo maya ixil, así como crímenes de lesa humanidad y desaparición forzada, volvió a aplazarse pendiente la verificación del estado de salud del acusado. 

En una nota salida el 30 de septiembre en la Prensa Libre, se informó que el acusado estaría ausente durante la audiencia, puesto que el Instituto Nacional de Ciencias Forenses de Guatemala -INACIF- había informado al Juzgado Primero de Alto Riesgo que el ex-titular del Estado Mayor del Ejército se encontraba enfermo.  Iniciada la audiencia el 3 de octubre, se le preguntó al abogado defensor de López Fuentes si se encontraba facultado para representar a su cliente en su ausencia, a lo cual respondió que López Fuentes no se encontraba en condición física y mental para delegarle a su abogado la responsabilidad de representarlo al tribunal.  El Ministerio Público pidió que la jueza se movilizara para verificar personalmente el estado de salud del ex-militar, potestad que le faculta la ley.  Accedió y, habiendo programado visitar el 4 de octubre al acusado donde reposa en el Hospital Militar, dio por suspendida la audiencia.

La Jueza Carol Patricia Flores conversa con el abogado defensor (al lado izquierdo), y la parte acusatoria (al lado derecho).
Kevin Hayes

Friday, September 30, 2011

Pedro Pimentel Rios To Be Tried for Murder and Crimes Against Humanity

(Photo credit: Kevin Hayes)

Guatemala – First Tribunal Judge Carol Patricia Flores found Guatemalan ex-military Pedro Pimentel Rios' defense to be without merit yesterday, ruling that the accused can be tried for mass murder and crimes against humanity in the case of Las Dos Erres.

Pimentel Rios' lawyer argued that nowhere in the formal accusation does it include the names of specific people his client allegedly killed, nor is there ballistic evidence to directly incriminate him.

Instead, Pimentel Rios is accused alongside 16 others of having participated in an elite squadron of Guatemalan kaibiles who executed a massacre of more than 200 unarmed civilians in the community of Las Dos Erres on December 7th, 1982.

In August of this year, three implicated ex-kaibiles and one ex-military commissioner were condemned to more than 6000 years in prison for the murder of 201 people and for crimes against humanity for their participation in this massacre.

Briefly citing eye-witness and expert testimonies given during that historic trial, Flores ruled that there was sufficient probability that Pimentel Rios was directly involved in the massacre to warrant going to trial for murder.

(Photo credit: Kevin Hayes)

Guatemala - Ayer, Jueza Carol Patricia Flores del Tribunal de Primera Instancia de Sentencia Penal de Narcoactividad y Delitos contra el Ambiente declaró sin lugar los argumentos de la defensa del ex-militar Pedro Pimentel Ríos, declarando que el acusado pueda ser juzgado por el crimen de asesinato y delitos en contra de deberes de la humanidad en el caso de la masacre de las Dos Erres.

El abogado de Pimentel Rios sustuvó que en ningún lugar de la acusación formal existían nombres específicos de las personas supuestamente matados por su cliente, ni evidencia balística para incriminarlo.

Junto con otros 16 hombres, Pimentel Ríos es acusado de haber participado en un escuadrón elite de kaibiles quienes masacraron más de 200 civiles en la comunidad de las Dos Erres, departamento de Petén, el 7 de diciembre de 1982. 

En agosto del 2011, tres ex-kaibiles y un teniente fueron condenados a más de 6000 años por el asesinato de 201 personas y por delitos en contra de deberes de humanidad por su participación en este massacre.

(Photo credit: Kevin Hayes)

Refiriéndose a los testimonios oculares y los peritajes presentados en aquel juicio histórico, Jueza Carol Patricia Flores declaró que hay suficiente probabilidad que Pimentel Ríos fue directamente involucrado en la masacre para justificar que sea juzgado por asesinato y delitos en contra de deberes de humanidad.

Tuesday, September 27, 2011

Se celebra festival muralistico en Archivo Histórico de la Policía Nacional

Graham Hunt

El 24 de septiembre se celebró en el Archivo Histórico de la Policía Nacional -AHPN- el segundo de una serie de festivales muralísticos realizándose a lo largo del 2011, contando con la participación de diversos colectivos de artistas incluyendo Pie de Lana, el Colectivo del Clavel Rojo, Fe y Esperanza, así como trabajadores y familiares de trabajadores del Archivo.  La riqueza documental que hoy custodia el equipo de la AHPN concerniente al actuar de uno de los cuerpos más represivos operantes durante la guerra civil de Guatmala salió a la luz en julio del 2005, cuando el estallido de un artefacto explosivo en una instalación militar en las afueras de la capital llevó a un equipo de defensores de derechos humanos a realizar una investigación en otras instalaciones pertenecientes a la seguridad pública, con el fin de averiguar si existían riesgos similares.  Ingresados en un edificio de un complejo de la Policía Nacional Civil, en la Zona 6 de la Ciudad de Guatemala, dieron con millones de documentes referentes al quehacer interno de la antigua Policía Nacional, cuerpo disuelto con la firma de los acuerdos de paz, al final de la guerra civil de Guatemala.  Desde el 2006, en un esfuerzo apoyado por los gobiernos de distintos países europeos, trabaja incansablemente un equipo de personas entregadas a la preservación y puesta a servicio de la sociedad guatemalteca de la información hallada.  Para más información, visite la página oficial del AHPN.  Asimismo, para mayor contexto, acuda a la página web del filme de largometraje La Isla, por el cineasta Uli Stetzner.  Un documental de cortometraje hecho por la televisión pública en Estados Unidos puede verse aquí.

Graham Hunt

En una conferencia de prensa, el Coordinador Nacional del AHPN, Gustavo Meoño, dio a conocer de los avances habidos a lo largo de seis años de trabajo archivístico realizado por el equipo de 150 personas que laboran en el Archivo, tanto preservando, digitalizando y sistematizando la documentación que contiene como respondiendo a solicitudes de acceso a la misma.  Manifestó que el AHPN alberga ocho kilómetros lineales de documentos comprendidos por unos 80 millones de folios, que abarcan desde el año 1881 hasta el 1997, año de la disolución de la antigua Policía Nacional.  De los 80 millones de documentos, explicó Meaño que 20 millones han sido procesados, 13 millones de ellos habiendo pasado ya a la digitalización, etapa definitiva del proceso archivístico.

Gustavo Meoño, Coordinador Nacional del Archivo Histórico de la Policía Nacional.  Hablando del rango de documentos en el cual el equipo del AHPN ha puesto su enfoque, refirió que ". . . fue necesario adoptar el criterio de prioridad que se deriva de las conclusiones tanto del informe del REMHI, que encabezó Monseñor Gerardi, como del Informe de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico, que establecen que ese período de 11 años de 1975 a 1985 fueron los años más terribles del terrorismo del estado, del genocidio, de la represión, de las violaciones a los derechos humanos que se cometieron en Guatemala".  Por esta razón, todos los documentos digitalizados hasta la fecha corresponden al período referido.
Graham Hunt

Precisó Meoño que tanto los 20 millones de documentos intervenidos como los 13 millones digitalizados hasta la fecha corresponden al período 1975-1985, época durante la cual, de acuerdo a los informes de la Recuperación de la Memoria Histórica -REMHI- y la Comisión de Esclarecimiento Histórico -CEH-, fueron cometidos la mayoría de los abusos contra los derechos humanos perpetrados a lo largo del conflicto armado interno de Guatemala.  Lo más fundamental de la digitalización los 13 millones de documentos referidos, afirmó, es que con ello todos los mismos han sido puestos a la disposición del público.  Asimismo, informó que hasta el 15 de septiembre, 2011, la Unidad de Acceso a la Información del Archivo ha respondido 5,801 requerimientos de información, entregando un total de 82,705 documentos integrados por 281,421 páginas de información.  "Es sin duda la unidad de acceso a la información que mayor cantidad de solicitudes ha atendido, y que sobre todo mayor cantidad de información ha podido brindar", afirmó.

Graham Hunt
En referencia a las partes que requieren la información, observó Meoño que "Los usuarios de este archivo son, en primer lugar, familiares de víctimas de violaciones a los derechos humanos, víctimas sobrevivientes, que se acercan en búsqueda de información sobre sus seres queridos, sobre si mismos--muchísimos casos ligados a la desaparición forzada de las personas.  Por esto constituye para nosotros una responsabilidad muy grande.  Constituye también un estímulo permanente para hacer cada día un trabajo más eficiente, un trabajo más eficaz, pero sobre todo un trabajo más profesional".

Fruto de una colaboración con el Museo de la Palabra y la Imagen y el Centro Pastoral Monseñor Romero, ambos de El Salvador, así como grupos afines en Guatemala, en el AHPN se inauguró una exposición reuniendo fotos y afiches que conmemoran la vida y el martirio tanto de Monseñor Juan Gerardi, asesinado el 26 de abril, 1998, dos días después de presentar el informe ¡Guatemala Nunca Más!, así como de Monseñor Óscar Romero, asesinado por un escuadrón de la muerte en San Salvador el 24 de marzo, 1980.  También se incluyó material conmemorando a los seis sacerdotes jesuitas, su ama de llaves y su hija asesinados el 16 de noviembre, 1989, a manos de las fuerzas armadas de El Salvador.
Graham Hunt

Indicó Meoño que el ente que mas requerimientos ha hecho es el Ministerio Público -MP-, y dio a conocer que a partir de mayo del año en curso está instalada y operante una unidad del MP que trabaja de forma permanente en el empeño del análisis archivístico en apoyo a distintos casos judiciales que se llevan por crímenes contra los derechos humanos cometidos durante el conflicto armado en Guatemala.  Subrayó de manera especial que a lo largo de los seis años de operación del Archivo Histórico, se ha llegado a comprender la importancia fundamental que tiene no solamente el proveer acceso a la información que contiene, sino también aportar el análisis archivístico que corresponde.  "La experiencia nos demostró que no basta con dar acceso a la información, no basta con brindar los documentos", refirió.  "Porque la lógica de la investigación archivística es otra.  Es diferente—incluso, tuvimos algunas experiencias donde los fiscales o los querellantes, los abogados no veían la importancia y la utilidad de los documentos.  Y entonces tuvimos que dar un paso muy importante, también brindando el servicio del análisis archivístico.  Entonces, hemos desarrollado un equipo para el análisis archivístico.  Y eso llevó también a pasar a algo fundamental que es el peritaje archivístico, la pericia técnica necesaria en los procesos judiciales".

Graham Hunt

Como ejemplo de ello, Meoño destacó la importancia del análisis archivístico en el caso judicial que se lleva en busca de justicia por la desaparición forzada de Edgar Fernando García.  En el caso referido, fue con la coincidencia entre dos documentos hallados en el Archivo Histórico que se logró establecer la autoría material de agentes policiacos en la desaparición de García, así como conocer la cadena de mando involucrada.  En un primer documento, se ofició la condecoración de cuatro agentes del Cuarto Cuerpo de la Policía Nacional por la aprehensión de dos "terroristas" en un operativo ejectutado a las 11 AM del 18 de febrero de 1980 en las cercanías del Mercado El Guarda, de la ciudad capital.  Dicho oficio no hizo referencia explícita a Fernando García.  El segundo documento, sin embargo, un recurso de exhibición personal interpuesto por la madre y la esposa del desaparecido, Emilia García y Nineth Montenegro, respectivamente, exhibió una coincidencia exacta con el primero.  En él, explicó Meoño, ". . . ellas denunciaban que Edgar Fernando García había sido capturado por elementos de la Policía Nacional el 18 de febrero a las 11 de la mañana a inmediaciones del mercado de El Guarda.  Entonces, hasta parecía que [las autoridades policiacas] habían sacado la información—para proponer que los condecoraran— habían casi como copiado.  Entonces, esos dos documentos, con el sello de recibido del Cuarto Cuerpo, resultaron fundamentales".

Julio Solórzano Foppa, cineasta director de la Asociación Arte y Cultura para el Desarrollo -ACUDE-.
Graham Hunt
En la conferencia de prensa, Julio Solórzano Foppa, hijo de la poeta Alaída Foppa, detenida y desaparecida en diciembre de 1980, hizo referencia al significado de la estructura física en la cual se desarrollan las labores del equipo archivístico del AHPN, estructura la cual fue ocupada por la misma Policía Nacional durante los años más cruentos de la guerra.  "[E]n este lugar donde estuvo alojado el Sexto Cuerpo de la Policía—aquí se cometieron torturas, desapariciones, violaciones de mujeres, con el objeto de obtener información, etcétera.  Éste funcionó como un centro de represión", enfatizó. 

Con una celebración ecuménica se rindió homenaje a los detenidos-desaparecidos que fueron a parar a La Isla, una cárcel clandestina operada por el Sexto Cuerpo de la ahora extinta Policía Nacional, que a principios de los años 80 tuvo sus instalaciones en el mismo edificio que alberga el AHPN.  También se conmemoró a todos los 45,00 desaparecidos a lo largo de Guatemala durante toda la guerra civil.
Graham Hunt

Solórzano Foppa reflexionó sobre la inspiración que anima la labor del Archivo Histórico, declarando que "queremos saber qué sucedió, y queremos saberlo no nada más por relatos personales o por testimonios, sino por documentos.  Que este conocimiento de la verdad—que es la manera como se construye la memoria—nos sirva para que el país pueda asimilar lo que sucedió, para que se empiece—como estaba planteado en las recomendaciones de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico—que se empiece a educar a nuestros niños sin temor a decir: 'en este país sucedieron estas tragedias'.  Nosotros tenemos que aprender a vivir con lo que ha sucedido en este país, entre otras cosas, para hacer justicia, pero también para que estos hechos no vuelvan a repetirse nunca jamás.  Se tiene que entender que esto no debe de repetirse, pero también, en un proceso que nos ayude a entender que la violencia y la impunidad con la que vivimos hoy en Guatemala tienen también un origen en esa violencia y en esa impunidad de esos momentos."

Graham Hunt
Indicó Solórzano Foppa que los murales pintándose en las instalaciones del AHPN se inspiran en dos temas fundamentales: la memoria y la esperanza. "Vamos a contar qué pasó, o cómo vemos lo qué pasó, pero también vamos a contar qué país queremos: cómo concebimos un país sin violencia, un país en que no vuelvan a repetirse los acontecimientos que llevaron a esta terrible situación, en donde, según el REMHI y la Comisión de Esclarecimiento Histórico, hay un número terrible de 200,000 víctimas, de las cuales 45,000 desaparecidos".

Graham Hunt

Graham Hunt

Graham Hunt

Mural festival celebrated in Historical Archive of the National Police

Graham Hunt

On September 24, the Historical Archive of the National Police (AHPN) celebrated the second of a series of mural-painting festivals being carried out throughout 2011, with the participation of artists' groups including Pie de Lana, the Clavel Rojo Collective, and Fe y Esperanza, as well as employees and family members of employees of the Archive.  The wealth of documentation managed today by the staff of the AHPN regarding the activities of one of the most repressive forces in operation during Guatemala's civil war came to light in July of 2005, when the detonation of an explosive device in a military building in the outskirts of the capital led a team of human rights workers to conduct an investigation of other structures belonging to the public security authorities, in order to detect similar risks.  Having entered into a building located in a police complex in Zone 6 of Guatemala City, the team came across millions of documents referring to the internal functioning of the National Police, a force that was disbanded with the signing of peace accords at the end of Guatemala´s civil war.  Since 2006, in an effort supported by the governments of a number of European nations, a team of dedicated individuals works tirelessly to preserve the documents and place them at the service of Guatemalan society.  For more information, visit the official website of the AHPN.  Likewise, for more context, see the web page of the film La Isla, by filmmaker Uli Stetzner.  A short documentary produced by the Public Broadcasting Station can be seen here.

Graham Hunt

In a press conference, the National Coordinator of the AHPN, Gustavo Meoño, informed as to the advances made over six years of archival work carried out by the team of 150 people who work at the Archive, preserving, digitalizing and systematizing the documentation it contains, as well as attending to requests for access to that documentation.  He explained that the AHPN houses what amounts to eight longitudinal kilometers of documents made up of 80 million files covering the period from 1881 to 1997, year in which the National Police was disbanded.  Of the 80 million documents, Meaño explained that 20 million have been archived, of which 13 million have been digitalized, the culminating phase of the archival process.

Gustavo Meoño, National Coordinator of the Historical Archive of the National Police .  Referring to the range of documents in which the AHPN has placed its focus, Meoño explained that ". . . it was necessary to adopt a criteria of priority derived from the conclusions of the reports of both the REMHI, which was headed by Monseñor Gerardi, and the Historical Clarification Commission, which established that the 11 years from 1975 to 1985 were the most terrible years of the state terrorism, of the genocide, of the human rights abuses committed in Guatemala."  For this reason, all of the documents digitalized to date correspond to this period.

Graham Hunt

Meoño clarified that both the 20 million documents archived and the 13 million digitalized to date correspond to the period 1975-1985, period in which, according to the reports of the Recuperation of the Historical Memory (REMHI) and the Historical Clarification Commission (CEH), the majority of human rights abuses committed during Guatemala's civil war took place. The most important aspect of the archiving and digitalization of the 13 million documents, he underlined, is that they are all now available to the public.  He informed that up to September 15, the Department of Information Access of the Archive has attended to 5,801 requests for information, providing a total of 82,705 documents containing 281,421 pages of information.  "It is without a doubt the Department of Information access that has attended to the greatest number of requests and which, above all, has been able to provide the greatest amount of information," he affirmed.

Graham Hunt
In reference to the parties that request the information, Meoño observed that "the users of this archive are, in the first place, family members of victims of human rights violations and victims who have survived such violations, who come in search of information about their loved ones and about themselves--many cases linked to the forced disappearance of individuals.  For this reason we feel a great sense of responsibility.  This sense also continually impels us to work more and more efficiently, more effectively, and above all, professionally."

The product of a collaboration between the Museum of the Image and the Word and the Monseñor Romero Pastoral Center, both in El Salvador, as well as Guatemalan partners, the AHPN inaugurated an exhibition bringing together photos and posters commemorating the life and martyrdom of Monseñor Juan Gerardi, assassinated on April 26, 1998, two days after presenting the ¡Guatemala Nunca Más! truth commission report, as well as Monseñor Óscar Romero, assassinated by a death squad in San Salvador on March 24, 1980.  The exhibition also included material commemorating the six Jesuit priests, their housekeeper and her daughter, assassinated on November 16, 1989 by members of the Salvadoran armed forces.
Graham Hunt

Meoño indicated that the entity that has made the most requests for information is the Public Ministry (MP), and revealed that since May of this year a permanent unit of the MP is installed and operating in the Archive, working in archival analysis corresponding to legal cases dealing with human rights abuses committed during Guatemala's civil war.  He emphasized the fundamental importance of not only providing access to the information but also contributing the analysis necessary to understand it.  "Experience showed us that it is not enough to provide the documents," he explained.  "Because the logic of archival investigation is different.  It's different—we even had some experiences in which the investigators, the plaintiffs and the lawyers didn't see the importance or the utility of the documents.  And so we had to take a very important step, providing the service of archival analysis as well.  We now have developed a team dedicated to archival analysis.  And this led to something fundamental which is archival expert testimony, the technical expertise necessary in judicial processes."

Graham Hunt

As an example, Meoño underlined the importance of archival analysis in the legal case underway in search for justice for the forced disappearance of Edgar Fernando García.  In this case, it was the coincidence between two documents found in the Historical Archive that allowed authorities to establish the material authorship of police agents in the crime, as well as discovering the chain of command involved.  The first document referred to the decoration of four agents belonging to the Fourth Body of the National Police for the apprehension of two "terrorists" in an operation carried out at 11 AM on February 18, 1980 near the El Guarda Market in Guatemala City.  Said document did not make explicit reference to Fernando García.  The second document, however, a writ of habeas corpus filed by the mother and the wife of the disappeared, Emilia García and Nineth Montenegro, respectively, exhibited an exact coincidence with the first.  In the document, Meoño explained, ". . . the two women denounced that Edgar Fernando García had been captured by members of the National Police on February 18 at 11 in the morning just outside the El Guarda Market.  Therefore, it even looked like [the police authorities] had taken the information—to propose the decoration—that they had copied it.  In this way, these two documents, which carried the official seal of the Fourth Body, turned out to be fundamental."

Julio Solórzano Foppa, filmmaker and director of the Asociación Arte y Cultura para el Desarrollo (Art and Culture for Development Association-ACUDE).
Graham Hunt
During the press conference, Julio Solórzano Foppa, son of the poet Alaída Foppa, detained and disappeared in December of 1980, made reference to the significance of the physical structure in which the archival team of the AHPN carries out its work, a structure which was used by the National Police during the bloodiest years of the war.  "In this place, which housed the Sixth Body of the Police—here torture was committed, disappearance, rape, with the object of obtaining information, etcetera.  This was a center of repression," he emphasized.

An ecumenical celebration was carried out to honor the detained and disappeared held at La Isla, a clandestine prison operated by the Sixth Body of the National Police, which en the early 1980s occupied the same building that today houses the AHPN.  The ceremony also honored the 45,00 disappeared throughout all of Guatemala during the 36-year civil war.
Graham Hunt

Foppa reflected on the inspiration that drives the work of the Historical Archive, declaring that ". . . we want to know what happened, and we want to know not just by personal stories or testimonies, but by documents.  May this knowledge of the truth—which is the way memory is constructed—help this country to assimilate what happened, so that—as was put forth in the recommendations of the Historical Clarification Commission—we may begin to educate our children without fearing to say: 'In this country, these tragedies occurred.'  We need to learn to live with what happened in this country, among other reasons, so that justice may be served, but also so that these crimes aren't committed ever again.  It must be understood that this past must not be repeated, but this understanding must grow out of a process that helps us to understand that the violence and the impunity with which we live today in Guatemala also has an origin in the violence and impunity of those times."

Graham Hunt
Foppa indicated that the murals being painted in the AHPN are inspired in two fundamental themes: memory and hope.  "We are going to tell what happened, or how we see what happened, but we are also going to tell what we want: how we conceive of a country without violence, a country in which the happenings that led to this horrible situation will not be repeated, a situation in which, according to the REMHI and the Historical Clarification Commission, there was a terrible number of 200,000 victims, 45,000 of them disappeared."

Graham Hunt

Graham Hunt

Graham Hunt